Liste des monuments

Les cryptoportiques du Forum


Présentation

Date : Fin Ier siècle avant J.-C.
Epoque : Antiquité
Type : Architecture publique de la collectivité
Statut : Propriété de la Ville d'Arles classé Monument historique (1841) Patrimoine mondial de l'Unesco (1981).

Les cryptoportiques forment le soubassement, la partie invisible du forum, place publique centrale de la ville romaine. Du forum arlésien proprement dit, on connaît peu de choses. Il ne subsiste de son aménagement et de sa décoration que quelques éléments qui permettent de dater le début des travaux quelques années seulement après la fondation de la colonie, en 46 av. J.-C. Ces fondations sont destinées à stabiliser la vaste esplanade sur un terrain naturellement en pente. Elles se présentent sous la forme de trois galeries formant un U ouvert vers l'est. La galerie sud est creusée dans le rocher, tandis qu'au nord, le terrain est remblayé de plusieurs mètres, ce qui a permis la conservation de vestiges de la ville préromaine. Le niveau de circulation actuelle correspond assez bien à celui du sol antique, largement plus bas que le niveau actuel. Seule la galerie nord, en raison de la pente du terrain, s'ouvrait sur une place, ancêtre de notre actuelle place du forum. Une quatrième galerie, caractérisée par l'emploi de briques, témoigne probablement d'une restructuration du forum à l'Antiquité tardive.
Les galeries nord et sud des cryptoportiques mesurent 90 mètres, la galerie ouest, qui les relie, 60 mètres. Leur largeur atteint presque dix mètres. Le niveau de circulation actuel est sensiblement le même qu'à l'époque de construction...mais quelque six mètres sous le niveau de la ville actuelle. Chaque branche est en fait composée d'une double galerie , composée de deux voûtes en berceau parallèle, retombant sur une série d'arcades au cintre très surbaissé reposant elles-mêmes sur des piliers rectangulaires. Cette structure en grand appareil représente un ouvrage admirable. Les galeries étaient ventilées et éclairées par des soupiraux. Elles n'étaient accessibles que par deux entrées de service ce qui montrent qu'elles n'étaient pas accessibles au public à l'époque romaine. C'est la galerie nord, plus complexe, qui s'ouvrait vers l'extérieur. Les deux entrées étroites qui permettaient d'y accéder encadraient une série de boutiques. Ultérieurement elle fut partiellement condamnée par l'édification des substructions d'un petit temple qui fut construit sur le forum . Quoique ne faisant pas partie des cryptoportiques proprement dits, une quatrième galerie double la galerie nord. Caractérisée par l'emploi de briques dans les murs et les voûtes, elle a été construite lors d'une restructuration complète du centre ville à l'Antiquité tardive et se trouve accolée aux anciennes boutiques de l'état augustéen.

HISTORIQUE
L'édification des cryptoportiques assure une vaste terrasse devant supporter le forum, l'une des premières réalisations urbaines de la nouvelle colonie romaine fondée en 46 Av.J.C.. Cependant subsistent dans la galerie nord des murs de l'époque protohistorique. Hormis les transformations de l'Antiquité tardive, qui relève de l'histoire du forum, les galeries initiales n'étaient pas accessibles au public. Au début du Ve siècle, tandis que le forum commençait à être spolié, les cryptoportiques furent cloisonnés pour servir de caves à des particuliers. Au milieu de la galerie sud, coté interne, subsistent des vestiges longtemps considérés comme les traces d'un plancher en bois. Cependant, une étude a démontré qu'il s'agissait d'un dépotoir de bois datable du début du Ve siècle. A l'extrémité de cette même galerie, qui se trouve directement sous l'hôtel de ville, on peut observer d'anciennes prisons par les soupireaux. Du fait de ces transformations, le passé du monument demeura longtemps une énigme. On y vit un temps, des catacombes. A l'occasion du chantier de l'hôtel de ville au, XVIIe siècle, on s'interroge sur l'origine romaine de l'édifice. En 1737, un incendie dans les sous-sols de l'église Saint-Lucien, connue depuis le Xe siècle, révèle un frise sculptée confirmant cette hypothèse. En 1951, le déblaiement des galeries permettra de mettre à jour un dépôt de marbre contenant divers fragments de statuaire et d'inscriptions dont l'une à l'adresse de l'empereur Auguste. Ces découvertes apportèrent la preuve de l'identité réelle des cryptoportiques et de l'importance du culte impérial lié au forum romain.
L'accès aux cryptoportiques, pillées et parcellisées, sera totalement fermé au Xe siècle, avec la construction de l'église Saint-Lucien. Le long déblaiement de cave en cave et la fouille des galeries débuteront en 1935, avec des résultats particulièrement fructueux en 1951 permettant l'identification formelle de l'édifice. En 1966, les galeries pourront être ouvertes au public, à partir de la chapelle des Jésuites, rue Balze, soit à l'angle sud-ouest de la structure. Aujourd'hui, on étudie un nouveau cheminement pour les visiteurs en déplaçant l'accueil à l'extrémité de la galerie sud, soit précisément sous l'hôtel de ville.

Place De la République
Hôtel de ville
13200 Arles
04 90 49 59 05
http://www.patrimoine.ville-arles.fr/arles/ville.cfm?action=edifice&id=18

Localisation



  • Du 1er Octobre 2017 au 31 Mars 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 17h00
  • Du 1er Octobre 2017 au 31 Mars 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 13h00
  • Du 2 Novembre 2017 au 28 Février 2018

    Dernier accès 45 mn avant la fermeture

    • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 18h00
  • Du 1er Décembre 2017 au 15 Janvier 2018

    Horaires de l'accueil. Le site ne ferme pas entre 13h00 et 14h00.

    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 13h00
  • Du 15 Janvier 2018 au 31 Mars 2018
    • Lundi de 13h00 à 19h00
    • Mercredi de 13h00 à 19h00
    • Jeudi de 13h00 à 19h00
    • Vendredi de 13h00 à 19h00
    • Samedi de 13h00 à 19h00
    • Dimanche de 13h00 à 19h00
  • Du 17 Janvier 2018 au 15 Mars 2018

    Exposition Liliane Guiomard

    • Lundi de 13h00 à 17h00
    • Mercredi de 13h00 à 17h00
    • Jeudi de 13h00 à 17h30
    • Vendredi de 13h00 à 17h00
    • Samedi de 13h00 à 17h00
    • Dimanche de 13h00 à 17h00
  • Du 1er Mars 2018 au 15 Avril 2018
    • Lundi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Mercredi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Jeudi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Vendredi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Samedi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Dimanche de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
  • Du 15 Mars 2018 au 15 Juin 2018

    Visites possibles sur rendez-vous
    Exposition Bergers et transhumance

    • Lundi de 12h00 à 17h00
    • Mercredi de 12h00 à 17h00
    • Vendredi de 12h00 à 17h00
    • Samedi de 12h00 à 20h00
  • Du 1er Avril 2018 au 29 Septembre 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 13h00
  • Du 1er Avril 2018 au 31 Mai 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 18h30
  • Du 1er Avril 2018 au 30 Septembre 2018

    Sur rendez-vous

    • Lundi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Mercredi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Jeudi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Vendredi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Samedi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Dimanche de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
  • Du 16 Avril 2018 au 31 Mai 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 17h00
  • Du 8 Mai 2018 au 30 Septembre 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 18h00
  • Du 1er Juin 2018 au 25 Juin 2018
    • Du 26 Juin 2018 au 1er Juillet 2018

      Horaires de l'accueil. Le site ne ferme pas entre 13h00 et 14h00.

      • Mardi de 10h00 à 17h00
      • Mercredi de 10h00 à 17h00
      • Jeudi de 10h00 à 17h00
      • Vendredi de 10h00 à 17h00
      • Samedi de 10h00 à 17h00
      • Dimanche de 10h00 à 17h00
    • Du 1er Juillet 2018 au 31 Août 2018

      Le reste de l'année selon affichage

      Le samedi :
      8h30 : Messe en grégorien
      18h45 : messe anticipée du dimanche

      • Du 20 Septembre 2018 au 21 Septembre 2018

        Journées du Patrimoine

        • Du 1er Octobre 2018 au 30 Novembre 2018
          • Du Lundi au Dimanche de 09h30 à 17h30
        • Du 1er Octobre 2018 au 30 Mars 2019

          Les sentiers de l'Etourneau restent accessibles

          • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 18h30
        • Du 1er Octobre 2018 au 31 Octobre 2018
          • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 19h00
        • Du 8 Octobre 2018 au 12 Octobre 2018

          Fête de la Science

          • Du 17 Novembre 2018 au 15 Janvier 2019

            Visites possibles sur rendez-vous

            • Lundi de 13h00 à 18h00
            • Mercredi de 13h00 à 18h00
            • Jeudi de 13h00 à 18h00
            • Vendredi de 13h00 à 18h00
            • Samedi de 13h00 à 18h00
            • Dimanche de 13h00 à 18h00
          • Du 1er Décembre 2018 au 28 Février 2019
            • Du Lundi au Dimanche de 09h30 à 12h30

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