Liste des monuments

Le cirque romain


Présentation

Date : 149
Epoque : Antiquité
Type : Architecture publique de loisirs
Statut : Propriété de la Ville d'Arles Classé Monument historique (1992)

Le plus vaste monument romain, le cirque, ne pouvait trouver sa place qu'en dehors de la ville. C'est au sud-ouest de la cité, au bord du Rhône, qu'il fut édifié au IIe siècle. Il servait essentiellement aux courses de chevaux et de chars, mais aussi parfois à des combats de cavalerie et à des venationes, sorte de chasses à courre. Sa construction n'a pas du être aisée. Compte tenu de la nature instable du terrain, il du être édifié sur des milliers de pieux en bois. De ses matériaux et décorations, dispersées à la fin de l'Empire, il ne reste que peu de pièces. Certaine ont servi de réemploi, quelques unes sont exposées au musée départemental Arles antique. Son plus somptueux ornement est cependant fort célèbre : il s'agit de l'obélisque installé au XVIIe siècle devant l'hôtel de ville. Le cirque d'Arles mesurait 450 mètres des long et 101 mètres de large. Il comportait des gradins pouvant accueillir 20 000 spectateurs, et une vaste arène damée, dotée d'une longue séparation centrale, la spina (l'" épine "). Celle-ci, décorée de sculptures et de bassins se terminait à ces deux extrémités par des bornes (ou metae) que les concurrents s'efforçaient de passer au plus près. La piste était entourée par un mur (le podium), suffisamment haut pour protéger les spectateurs. Les gradins reposaient sur une structure architecturale modulaire de chambres fermées par des voûtes rampantes, assez proche de celle d'un amphithéâtre.
En raison de l'instabilité du sol argileux, de savantes fondations furent nécessaires. Elles se composaient de 30 000 pieux de bois longs de 2 à 3m50. Aujourd'hui, seuls demeurent visibles en contrebas du musée, des restes de la substruction de la cavea (gradins), de l'extérieur de la spendone, partie arrondie du cirque. Le cirque romain d'Arles a été édifié en 149 après J.-C., représentant la plus importante extension urbaine de cette époque.
Cette datation montre que les aménagements de l'époque flavienne se sont poursuivit jusque sous l'empereur Antonin le Pieux, à l'apogée de l'Empire.
Une refonte drastique de l'édifice eu lieu au IVe siècle. Les fouilles ont montré que la spina avait été détruite en partie puis restructurée avec un nouveau décor de plaquage de marbre et un obélisque. De petites habitations apparaissent autour du cirque et dans les alvéoles au Ve siècle, alors que des courses ont encore lieu. Au milieu du VIe siècle le monument sera détruit lorsqu'on eut besoin de ses pierres pour renforcer les murailles de la ville.
Les crues du Rhône auront tôt fait de recouvrir le site d'alluvions, et les vestiges du cirque ne seront exhumés qu'au XVIIe et XIXe siècle, avant d'être plus profondément fouillées au XXe siècle.



  • Du 1er Janvier 2017 au 31 Décembre 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 17h00
  • Du 1er Octobre 2017 au 31 Mars 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 17h00
  • Du 1er Octobre 2017 au 31 Mars 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 13h00
  • Du 2 Novembre 2017 au 28 Février 2018

    Dernier accès 45 mn avant la fermeture

    • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 18h00
  • Du 2 Novembre 2017 au 28 Février 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 18h00
  • Du 1er Décembre 2017 au 15 Janvier 2018

    Horaires de l'accueil. Le site ne ferme pas entre 13h00 et 14h00.

    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 13h00
  • Du 15 Janvier 2018 au 31 Mars 2018
    • Lundi de 13h00 à 19h00
    • Mercredi de 13h00 à 19h00
    • Jeudi de 13h00 à 19h00
    • Vendredi de 13h00 à 19h00
    • Samedi de 13h00 à 19h00
    • Dimanche de 13h00 à 19h00
  • Du 17 Janvier 2018 au 15 Mars 2018

    Exposition Liliane Guiomard

    • Lundi de 13h00 à 17h00
    • Mercredi de 13h00 à 17h00
    • Jeudi de 13h00 à 17h30
    • Vendredi de 13h00 à 17h00
    • Samedi de 13h00 à 17h00
    • Dimanche de 13h00 à 17h00
  • Du 1er Mars 2018 au 15 Avril 2018
    • Lundi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Mercredi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Jeudi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Vendredi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Samedi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Dimanche de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
  • Du 1er Mars 2018 au 30 Avril 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 17h00
  • Du 1er Mars 2018 au 30 Avril 2018

    Dernier accès 45 mn avant la fermeture

    • Lundi de 09h00 à 12h00, de 14h00 à 18h00
    • Mardi de 09h00 à 12h00, de 14h00 à 18h00
    • Mercredi de 09h00 à 12h00, de 14h00 à 18h00
    • Jeudi de 09h00 à 12h00, de 14h00 à 18h00
    • Vendredi de 09h00 à 12h00, de 14h00 à 18h00
    • Samedi de 09h00 à 12h00, de 14h00 à 18h00
    • Dimanche de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 18h00
  • Du 15 Mars 2018 au 15 Juin 2018

    Visites possibles sur rendez-vous
    Exposition Bergers et transhumance

    • Lundi de 12h00 à 17h00
    • Mercredi de 12h00 à 17h00
    • Vendredi de 12h00 à 17h00
    • Samedi de 12h00 à 20h00
  • Du 1er Avril 2018 au 29 Septembre 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 13h00
  • Du 1er Avril 2018 au 31 Mai 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 18h30
  • Du 1er Avril 2018 au 30 Septembre 2018

    Sur rendez-vous

    • Lundi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Mercredi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Jeudi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Vendredi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Samedi de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
    • Dimanche de 09h00 à 13h00, de 14h00 à 17h00
  • Du 16 Avril 2018 au 31 Mai 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 17h00
  • Du 2 Mai 2018 au 30 Septembre 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 18h00
  • Du 2 Mai 2018 au 30 Septembre 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 18h00
  • Du 8 Mai 2018 au 30 Septembre 2018
    • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 18h00
  • Du 1er Juin 2018 au 25 Juin 2018
    • Du 26 Juin 2018 au 1er Juillet 2018

      Horaires de l'accueil. Le site ne ferme pas entre 13h00 et 14h00.

      • Mardi de 10h00 à 17h00
      • Mercredi de 10h00 à 17h00
      • Jeudi de 10h00 à 17h00
      • Vendredi de 10h00 à 17h00
      • Samedi de 10h00 à 17h00
      • Dimanche de 10h00 à 17h00
    • Du 1er Juillet 2018 au 31 Août 2018

      Le reste de l'année selon affichage

      Le samedi :
      8h30 : Messe en grégorien
      18h45 : messe anticipée du dimanche

      • Du 20 Septembre 2018 au 21 Septembre 2018

        Journées du Patrimoine

        • Du 1er Octobre 2018 au 30 Novembre 2018
          • Du Lundi au Dimanche de 09h30 à 17h30
        • Du 1er Octobre 2018 au 30 Mars 2019

          Les sentiers de l'Etourneau restent accessibles

          • Du Lundi au Dimanche de 10h00 à 18h30
        • Du 1er Octobre 2018 au 31 Octobre 2018
          • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 19h00
        • Du 1er Octobre 2018 au 31 Octobre 2018
          • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 19h00
        • Du 1er Octobre 2018 au 30 Octobre 2018
          • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 19h00
        • Du 8 Octobre 2018 au 12 Octobre 2018

          Fête de la Science

          • Du 2 Novembre 2018 au 30 Janvier 2019

            Dernier accès 45 mn avant la fermeture

            • Du Lundi au Dimanche de 09h00 à 18h00
          • Du 17 Novembre 2018 au 15 Janvier 2019

            Visites possibles sur rendez-vous

            • Lundi de 13h00 à 18h00
            • Mercredi de 13h00 à 18h00
            • Jeudi de 13h00 à 18h00
            • Vendredi de 13h00 à 18h00
            • Samedi de 13h00 à 18h00
            • Dimanche de 13h00 à 18h00
          • Du 1er Décembre 2018 au 28 Février 2019
            • Du Lundi au Dimanche de 09h30 à 12h30

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