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le savoir-faire provençal se transmet de génération en génération et s'exprime à travers des matières comme le bois, le tissu, la terre

L'artisanat à Arles

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L'artisanat

Gardiens d'un savoir-faire provençal, de nombreux artisans d'Arles se consacrent à la réalisation d'objets selon les méthodes les plus anciennes ou à la création. Ils s'expriment par des techniques multiples à travers des matières très diverses : le bois, les tissus, la terre... 

Le bois : dès le XIIIème siècle de nombreuses villes provençales ont produit un mobilier très utilitaire : armoires et panetières en noyer, bois qui s'est imposé dès le XVIème siècle. Mais toutes sont différentes par leurs sculptures et leurs ferronneries. Le mobilier va évoluer au XVIIème puis au XVIIIème siècle vers la création artistique. Vous pourrez découvrir le mobilier provençal chez la maison Dervieux et chez un ébéniste, Frédéric Melani , qui fabrique des meubles de style provençal ainsi que chez des antiquaires comme les établissements Maurin. 

Les tissus : appelées "indiennes", les cotonnades provençales qui ont séduit le monde entier par leurs couleurs chatoyantes, sont une tradition importée des Indes orientales au XVIIIe siècle. On peut découvrir les secrets des ces imprimés chez Souleiado, chez Olivades ou aux Indiennes de Nîmes.
A travers ses collections de haute-couture, Christian Lacroix, arlésien de naissance, s'est fait l'ambassadeur de la sensualité et de la richesse de ces étoffes provençales. 

La terre : l'argile, d'une qualité exceptionnelle en Provence, a permis aux artisans de créer toutes sortes d'objets. Vous pourrez découvrir dans de nombreuses boutiques de la ville les créations de nombreux céramistes.


Les santons

(en provençal "santoun" signifie "petit saint" ) sont des petits personnages qui permettent de réaliser les crèches pour les fêtes de Noël. Ils perpétuent les traditions provençales, la vie des hommes et de leur famille. 

A l’origine, La crèche familiale se limitait aux personnages de la Nativité : Marie, Joseph, l'Enfant Jésus et les rois mages. Les santonniers de Provence s’inspirèrent des vieux métiers traditionnels, du petit peuple de Marseille et des personnages de la Pastorale, pour fabriquer leurs santons. Mais chaque santonnier a créé ses personnages avec des détails et des postures qui font sa « marque de fabrique ». 
C’est entre la mi-novembre et la mi-janvier que chaque année le Salon des Santonniers réunit les plus belles représentations des artisans de toute la Provence, mais aussi des contrées très lointaines. 
Il existe depuis décembre 1958. Installé dans les salles du cloître Saint-Trophime, il attire chaque année de nombreux visiteurs. Aux compositions classiques s’ajoutent des créations contemporaines, faites avec toutes sortes de matériaux.

Le prochain Salon des Santonniers se tiendra du 19 Novembre 2016 au 15 Janvier 2017.  
En savoir plus

Rencontrez les santonniers arlésiens : 
- Evelyne Ricord : Sculpteur créateur de santons, un des meilleurs ouvriers de France catégorie santons d'argile. 6, Rue du Refuge - 13200 Arles - 06 24 61 71 69 - Uniquement sur RV. 
- Henri Vezolles : Sujets dits détachés faits mains en 2,3 ou 4 couleurs naturelles et teintées aux oxydes. La décoration est exécutée à la barbotine. (terre diluée à l'eau) 14, Rond-point des arènes - 13200 Arles - 06 80 34 27 77.